Amenazas... ¿realmente necesarias?

Para aquéll@s que sepáis inglés, os recomiendo este vídeo sacado de la web de la Agencia Tributaria del estado de Pennsylvania (visto en Desde el Exilio):



Hay más anuncios, incluso en castellano, con la misma cantinela: "sabemos quién eres"/"sabemos dónde vives", o, como éste, en inglés, que reza:

If you have clients who owe back taxes in Pennsylvania, please remind them that our generous tax amnesty offer will expire on June 18. And with it, our Mr. Nice Guy attitude. If your clients pay up now, online, we’ll skip all penalties and take half off their interest. But after June 18, well, things could get complicated.

[Si tiene clientes que deben impuestos atrasados a Pennsylvania, le rogamos les recuerde que nuestra generosa oferta de amnistía expirará el 18 de Junio. Y con ella, nuestra actitud de Sr. Tío Majo. Si sus clientes pagan ahora, en línea, eliminaremos todas las penalizaciones y quitaremos la mitad del interés. Pero después del 18 de junio, las cosas se pueden poner complicadas.]

Y este vídeo me vino a la cabeza... Cualquiera opina nada al respecto. Cómo esta el patio...

Las comparaciones son odiosas... también en los periódicos

Un aspecto que considero representativo de diferencias entre las preferencias de las sociedades española y estadounidense se puede ver con un paseo a las páginas web de los periódicos mas importantes. Al azar, elijamos El País, El Mundo y El Periódico de Catalunya, contra el New York Times, el Wall Street Journal o el Los Angeles Times. Escoged un día cualquiera, echadle un vistazo a las páginas y contad la proporción de noticias deportivas en portada. Por poner un ejemplo, prácticamente la mitad de las noticias destacadas en elmundo.es y elperiodico.com a 17:55 h del 18 de abril de 2010 son del mundo del deporte. En elpais.com, la proporción es bastante menor. En contraste, brillan por su práctica ausencia en los medios americanos.

No voy a entrar a valorar si esta predilección por las noticias deportivas en España es buena o mala (aunque tengo mi opinión, claro), pero, cuanto menos, es bastante llamativa.

Genio y figura...

...hasta la sepultura.






Disculpas por el tono un poco tétrico de la entrada, pero no he podido dejar de compartir el caso (supongo que verídico) de Barbara Sue Manire, una mujer que, al parecer, al fallecer, pidió que al lado de su tumba se instalara uno de los típicos postes que se usan en EE.UU. al lado de cada plaza de aparcamiento cuando hay se debe pagar para aparcar (algo así como la zona azul, pero con postes individualizados, vamos). Dicho poste está en el estado al que entra cuando el tiempo pagado se acaba y aparece el mensaje "time expired" (fuera de tiempo). Al parecer, la señora Manire lo encontró de lo más adecuado para la situación en cuestión. Eso es tomarse la vida con ironía...

Deporte competitivo contra formación educativa

Sin duda, el mes de marzo es el de los aficionados al baloncesto universitario, la NCAA, con los playoff a partido único entre 64 equipos y que acaban en la Final a Cuatro de abril. Es la llamada "March Madness" o "Locura de Marzo". Mientras me entretengo siguiendo en directo la que considero es la competición deportiva más entretenida que uno puede disfrutar en EE.UU. desde mi portátil, me encuentro con que no todo son las luces de focos y el baloncesto de alta calidad. Existen sombras también en la NCAA y hoy se ha desempolvado una polémica eterna:

Education Secretary Arne Duncan took another swing at the National Collegiate Athletic Association [...], reiterating a call he made in January to ban from postseason play teams that fail to graduate at least 40 percent of their players.

If Duncan’s proposal were to be carried out, 12 teams in the N.C.A.A. men’s tournament would be barred from competing, including Kentucky, a No. 1 seed, which has a graduation rate of 31 percent, according to a study released earlier this week by the Institute for Diversity and Ethics in Sport at the University of Central Florida. Six institutions [...] achieved a 100 percent graduation rate.
[El Secretario de Educación Arne Duncan atacó a la NCAA, reiterando una petición que hizo en enero por la cual los equipos que no consigan licenciar al menos un 40% de sus jugadores tendrían prohibido acceder a las eliminatorias de final de temporada.

Si la propuesta de Duncan se hubiera llevado a cabo, 12 equipos clasificados en el torneo masculino no habrían podido competir, incluyendo a Kentucky, uno de los cabezas de serie, que tiene un porcentaje de licenciatura del 31%, según un estudio publicado por el Instituto para la Diversidad y la Ética en el Deporte en la Universidad de Florida Central. Seis instituciones alcanzaron un 100% de licenciados.]

Es conocido en cualquier país con deportes de alta competición en los que participan estudiantes (como es el caso de las categorías inferiores en España, por ejemplo) que formación deportiva para competir y conseguir llegar a las ligas profesionales, y formación académica para el futuro laboral no son particularmente fáciles de compatibilizar. El dinero y el éxito asociado a lo primero, unido a entornos inadecuados y excesivas expectativas ciegan fácilmente al más pintado (y sus padres). La situación puede desembocar en una persona que no acaba sus estudios, pero tampoco consigue hacerse profesional del deporte porque no ha probado ser lo suficientemente bueno, lo cual es una pequeña gran catástrofe. De momento, no parece que la propuesta de Duncan vaya a ninguna parte, pero el debate surge periódicamente. Ni que decir tiene que la NCAA mueve muchísimo dinero, con la Locura de Marzo siendo retransmitida a nivel nacional en horario de máxima audiencia y con costes televisivos importantes, y que el incentivo hacia castigar a los equipos que dan lustre es menor de lo deseable. Entre otras cosas.

Por un sistema educativo libre, eficaz e independiente

Veo este manifiesto de maestros y profesores en Una Temporada en el Infierno, y me ha parecido muy conveniente dejarlo por aquí, destacando algo que me parece tan de cajón que no entiendo cómo no es un punto de partida que ya tenemos mas que superado (y que marco en negrita y cursiva):

1.- Que el Pacto por la Educación incluya el criterio de los profesionales de la enseñanza que están dando clase -y no sólo de quienes dicen ser sus representantes-, únicos expertos hasta el momento y principales conocedores de la realidad de las aulas españolas.

2.- Que el Pacto por la Educación se despoje de una vez por todas de la influencia de modas pedagógicas que no valoran el esfuerzo, la disciplina o la transmisión de conocimientos; limite las atribuciones de psicólogos y pedagogos, tanto en la administración como en los centros, a los fines estrictos de su adscripción, y se atenga exclusivamente a la realidad de unos estudiantes que necesitan con urgencia una formación en contenidos exigente para afrontar los retos del futuro.

3.- Que el Pacto por la Educación impida todo intento de manipulación ideológica de los planes de estudios, evite cualquier prejuicio partidista o electoralista, se atenga únicamente a los hechos, detecte los problemas más acuciantes y actúe en consecuencia, sin que se vea lastrado o condicionado por intereses espurios que nada tienen que ver con la enseñanza.

4.- Que el Pacto por la Educación no confunda, como se viene haciendo desde hace más de veinte años, la igualdad de oportunidades de una enseñanza obligatoria hasta los 16 años con la uniformidad de capacidades, y el derecho universal a una educación de calidad con la obligación de recibir unos mismos contenidos, exigencia que atenta contra los derechos individuales, niega que existan personas con distintas capacidades físicas e intelectuales o con perspectivas e intereses diversos, e impide que el Estado salvaguarde la legítima aspiración de los ciudadanos a promocionar socialmente.

5.- Que el Pacto por la Educación conciba una Enseñanza Infantil que no ignore que los niños de edades comprendidas entre los 0 y los 4 años han de pasar la mayor parte del tiempo con sus padres, aun cuando eso signifique que deban reconsiderarse las actuales normativas que rigen los permisos de maternidad y paternidad y los horarios laborales de los progenitores; que no eluda la responsabilidad de iniciar el aprendizaje de ciertas habilidades intelectuales cuando la capacidad o la inclinación de los alumnos así lo requieran; que no se entienda, en definitiva, como una etapa en la que sus profesionales han de quedar reducidos a ser simples nodrizas.

6.- Que el Pacto por la Educación considere la Enseñanza Primaria como el ciclo más importante en la formación del alumno, limite la promoción automática a los primeros años de la etapa, no desdeñe el rigor y la exigencia necesarios para afianzar tanto las habilidades primordiales en lectoescritura y cálculo matemático como los conocimientos básicos de otras disciplinas también esenciales, y no eluda la necesidad de plantear una Primaria hasta los 14 años. Pero que, sobre todo, haga de este periodo de aprendizaje el mejor momento para guiar al alumno en su futuro académico demandándole tenacidad, disciplina y esfuerzo, y detectando a tiempo y prestando una mayor atención a los problemas que puedan surgirle mediante una exigente labor de orientación -labor que sólo tiene sentido y es eficiente en esta etapa- que huya de la inútil burocracia actual y, principalmente, a través de programas de refuerzo dentro y fuera del aula.

7.- Que el Pacto por la Educación recapacite sobre la conveniencia de mantener, contra viento, marea y estadísticas adversas, la Enseñanza Secundaria, etapa que se ha revelado como uno de los mayores fracasos de las últimas reformas legales; que conciba, en su lugar, la creación de un Bachillerato de 4 años de duración que recupere el valor del mérito académico acabando con la promoción automática y restablezca la especificidad que le da sentido y que lo define como la etapa preparatoria para los estudios superiores; que se atreva a abordar definitivamente una reforma de la Formación Profesional que convierta esta etapa en el motor más importante para transformar el modelo productivo de nuestro país, y que evite que se la continúe considerando una simple alternativa para aquellos que no pueden acceder al Bachillerato, otorgándole, para ello, 4 años de duración tras la Primaria, dotándola de medios y dignificando sus objetivos mediante el mérito y la excelencia.

8.- Que el Pacto por la Educación no condene a los alumnos que fracasan a la precariedad laboral y que incluya con carácter de urgencia, para ello, un tercer itinerario de Iniciación Profesional a los 14 años -de 2 años de duración- que armonice la presencia de las asignaturas instrumentales con una atención especial a materias exclusivamente prácticas, procurando así una cualificación profesional temprana y una salida laboral digna y suficiente como para no impedir la promoción social a la que todo ciudadano tiene derecho.

9.- Que el Pacto por la Educación plantee un sistema de conexión de los diferentes itinerarios salidos de la Enseñanza Primaria con racionalidad y sentido común, mediante cursos puente o exámenes de ingreso que huyan de la excesiva condescendencia que existe hoy día.

10.- Que el Pacto por la Educación evite la impostura de los actuales procedimientos de evaluación del sistema de enseñanza y plantee la urgente necesidad de unas reválidas estatales y vinculantes al final de cada etapa que hagan de los resultados el único y principal indicador fiable de la realidad de alumnado y profesorado.

11.- Que el Pacto por la Educación dignifique la figura del docente modificando, para ello, la actual estructura de los centros de enseñanza, facilite su labor rebajando el número de alumnos por aula, restablezca su autoridad devolviendo al claustro de profesores las competencias disciplinarias y restituya su autonomía confiriéndole la competencia para elegir a los directores y otorgando a los diferentes departamentos didácticos la libertad real para elaborar los planes de estudios.

12.- Que el Pacto por la Educación dignifique la figura del docente confiando a su único criterio las cuestiones derivadas de la enseñanza, despojándole de atribuciones ajenas a su cometido, acabando de una vez por todas con el absurdo sistema de promoción horizontal, incentivando su carrera mediante la búsqueda del estímulo académico y laboral, que, en todo caso, nada tiene que ver con los cursillos que actualmente organizan sindicatos y centros de profesores y recursos, dignificando el menoscabado Cuerpo de Catedráticos de Bachillerato y concibiendo un sistema de acceso a la función pública docente diferenciado para cada etapa educativa y basado exclusivamente en la excelencia.

13.- Que el Pacto por la Educación proponga por fin respuestas serias y contundentes a los graves problemas que sufre la Universidad española, que recorte el número de universidades a fin de evitar la actual infradotación y la mediocridad a las que están expuestas, que reconduzca la vigente política de títulos a patrones de sensatez científica y económica, que racionalice los planes de estudios, que modifique los actuales modelos de gestión administrativa y emprenda una desburocratización en masa, que solucione los antimeritocráticos estándares de selección y de evaluación del profesorado, que reconsidere y adapte a la realidad de nuestro país los dudosos procesos que se han seguido para adoptar los nuevos requisitos de Bolonia, y que potencie programas de investigación con dotación suficiente evitando por ley la influencia política que hoy día impide o pone en entredicho, no sólo la eficiencia y la utilidad de éstos, sino el libre debate de ideas y, sobre todo, el concurso de toda disidencia crítica.

Por EE.UU. andan también con cosas parecidas, y expresiones en similares términos:

El presidente indicó que bajo el liderazgo de la secretaria de Educación, Arne Duncan, su gobierno ya ha puesto en marcha un plan mediante el cual los estados compiten por fondos federales a través de la reforma y la elevación de las normas de calidad educativa. Eso significa recompensar a los maestros por sus resultados y hacer hincapié en materias cruciales como la ciencia y las matemáticas.

Según las pautas del plan, los colegios que logren una excelencia en sus niveles serán recompensados y se alentará a los distritos a reformar las escuelas en las que no se logren esos niveles. El presidente admitió que el plan es ambicioso al establecer que todos los niños que terminen sus estudios secundarios deben estar preparados para la universidad sin importar sus orígenes y situación.

La gastronomía que os perdéis

He aquí uno de nuestros rincones favoritos (salimos a una visita cada dos semanas):



Cosas como éstas se pierde un@ cuando no vive en la Bay Area. Pero ya se sabe, en EE.UU. no se come bien, asi que os podéis imaginar lo mal que saben los platos que muestran en el vídeo... Si convencemos a todo el mundo de ello, a lo mejor se acaban las esperas de una hora para pillar una mesa (y que son hasta peores desde que aparecieron en la tele, claro).

Ahora entiendo porque no me metí a político

¡Si me gano mejor la vida que ellos dedicándome a los potingues y la ciencia loca!


El president de la Generalitat, Francisco Camps, declara tener una cuenta corriente con 905,91 euros y la mitad de otra cuenta corriente compartida (1.389,56 euros), así como un turismo de la marca Saab matriculado en 1995 y un plan de pensiones en Bancaja de 8.309 euros.

En cuanto al resto de diputados de Les Corts, la alcaldesa de Valencia, Rita Barberà, no declara ningún bien inmueble y cifra en 295.000 euros los bienes y derechos no inmuebles, entre los que incluye un vehículo Lancia Delta con 21 años de antigüedad, cuentas corrientes, títulos de valores y planes de pensiones que no detalla. Tiene un préstamo personal de 12.000 euros.

¡Ni hipotecas se pueden permitir los pobres! Deduzco, pues, que viven de alquiler, como el menda.


Cargo: Presidente del Gobierno.
Nombre: José Luis Rodríguez Zapatero.
I. Activo:
1. Bienes inmuebles (según valor catastral): 37.258,67 €.
2. Valor total de otros bienes: 171.947,46 €.
3. Total: 209.206,13 €*.
II. Pasivo: (Créditos, préstamos, deudas, etc.): 80.847,89 €.

Me gustaría saber qué piso se compra uno por 37.258,67 €... Así que muchos miembros de mi familia, cuyos orígenes empiezan en una granja en Lugo y un cortijo en Granada tienen más patrimonio que el mismísimo Presidente del Gobierno. Como dirían por estas tierras: "what a bunch of losers!" (vaya un atajo de perdedores).

Y ahora en serio... ¿¿¿EN SERIO??? ¿Me estoy perdiendo algo? ¿Esto es lo que pone en las respectivas declaraciones de la renta? Porque eso es lo que publican los políticos por estas tierras. Igual Camps, Barberá y Zapatero deberían empezar una fuga de cerebros política y pedir un visado H1B a EE.UU. Se ganarían mejor la vida.

Recortando distancias de forma virtual

Los 9500 km de distancia entre San Francisco y Barcelona aparecen más cortos hoy en día gracias a las herramientas de la tecnología del ciberespacio. Ya no es sólo que este blog o Facebook, que reconozco tener un poco abandonado últimamente, te conecte con los amigos y la familia. Es que a día de hoy puedo llamar a casita desde cualquier lugar en EE.UU. usando mi móvil por un precio mas que módico gracias a InternetCalls, o puedo ver, como he hecho este fin de semana, partidos de la Copa del Rey de baloncesto como si estuviera en el salón de casa. Sin los amigotes de turno con los que comentar la jugada, pero con la ventaja de que, de momento, el servicio de ACB no corta la retransmisión para anuncios y ofrece el lujo de seguir los comentarios de los entrenadores casi íntegros en los tiempos muertos.

Casita está un poco mas cerca en el mundo virtual. Afortunadamente.

Buenas ideas que cruzan el charco

Uno de los eventos que tienen un rincón especial en nuestra agenda, primero en NYC, ahora en la Bay Area, es lo que se da a denominar "Semana del Restaurante" (Restaurant Week) en la primera, "Come por la ciudad" (Dine about Town) en San Francisco, o Yelp Eats (cogiendo el nombre del organizador, una página en la que los usuarios critican y evalúan todo tipo de negocios) en la Bay Area. En general, la idea es que varios restaurantes de una zona determinada se ponen de acuerdo durante una semana o dos para ofrecer menús especiales a precio fijo que resaltan lo mejor de la cocina de cada cual. Evidentemente, el coste resultante es menor que en cualquier otro día y hay sitios en los que incluso preparan algún plato especial fuera de la carta habitual. Y no, ninguno de los restaurantes es McDonald's o Burger King. El propósito de estos eventos, aparte del incremento de negocio asociado, es darse a conocer y atraer a nueva clientela o a gente que había dejado de ir por varios motivos. Ni que decir tiene que nosotros no nos perdemos ni una.

Pues bien, parece que las buenas ideas son contagiosas:


¿Quién no se ha quedado alguna vez con las ganas de cruzar las puertas de un restaurante por temor al montante de la factura? Ese miedo quedará neutralizado del 20 al 28 de febrero. La democratización de algunas de las mejores cocinas será realidad esos días en forma de menús especiales por 25 euros. Un total de 33 restaurantes participarán en la iniciativa[...]

y veo que por Madrid ya lo probaron el año pasado. Lo que me parece algo curioso es que no se haya hecho, en ninguno de los dos casos, es el esfuerzo siquiera de traducir el nombre que se le da en NYC o, porquéno, en buscar uno diferente, como hacen en San Francisco. Aunque sea por disimular que la idea no viene de EE.UU., que a lo mejor a algun@ le corta el rollo.

Habrá que esperar que alguna vez me pille la Restaurant Week por España de vacaciones, que por BCN también hay mucho nivel gastronómico...

Cuando la imagen pesa más que las ideas

Roger Senserrich dixit:

Cuando sale alguien como Laporta o Díez a la escena política, el interés de la prensa no será en explicar qué quieren hacer o qué ideas tienen, si no en los problemas tácticos que generan a otros partidos y su imagen de independencia, o cualquier bobada similar.

Los medios de comunicación han dejado de tomarse la política en serio. No creen que lo que está sucediendo es realmente importante; lo que ven es una especie de competición extraña entre gente que oculta cosas intentando ser más populares que el resto. Lo que dicen y lo que sucede es secundario; lo que les va es la táctica y los juegos florales, el vender el drama de la competición y la vida y milagros de grandes personajes. No buscan competencia o ideas, lo que quieren es gente que se venda bien, y les dé una bonita historieta, un bonito drama que explicar.

Sólo tenemos que esperar a los sesudos análisis que saldrán del debate de hoy en España. Leed el artículo entero y veréis como estas cosas son universales. Si entendéis ingles, leed también éste que recomienda Roger en su entrada.